French musicians implore Russian maestro to return – Slipped DiscSlipped Disc

norman lebrecht

March 27, 2022

Tugan Sokhiev did the principled thing when he resigned simultaneously as music director of the Bolshoi in Moscow and the orchestra in Toulouse, France, over demands that he take a position on the Ukraine invasion.

Musicians of the Orchester National du Capitole de Toulouse have now expressed their feelings about his departure. The statement was issued just ahead of Friday night’s concert:

‘Ladies and gentlemen, good evening
‘Before discussing the particular situation in which this concert is taking place, we would like, on behalf of all our colleagues, to express our deep emotion at the violence and atrocities committed in Ukraine and our full support for the Ukrainian people (… . )

‘The concert on March 25 should have been conducted by Tugan Sokhiev.
‘Tugan Sokhiev is Russian.’ Its history, its family, its culture are intimately linked to this country. It is this identity and this attachment to his roots that allowed us, that allowed you for many years to enrich us with what he had to pass on to us.

‘We shared with him so many musical moments but also so many moments of personal human exchanges, that we know, without the shadow of a doubt that he cannot in any way be suspected of the slightest complacency towards live with this warrior madness. We didn’t need him to tell us, but that’s what he thought he had to say in a statement he made public. And that’s probably why his concerts scheduled for the next few weeks in Salzburg (…), Vienna, Munich or Rome have not been canceled.

‘The musicians of the Orchestre National du Capitole de Toulouse are deeply saddened by the resignation of their Musical Director, but even more so by this injunction which is made to Russian artists to justify themselves, they who are, like all their compatriots, hostages of a totalitarian regime and a policy for which they cannot be held accountable. (…) In 1916, when the First World War was devastating Europe, Maurice Ravel had publicly refused to take part in a campaign which aimed to silence German artists and music.

‘Because music was not the enemy.

‘Today it is up to us to rise up solemnly against such a defeat of thought (…)
‘Because they have a universal scope, music, culture and the arts are powerful antidotes against hatred between peoples and against all forms of totalitarianism.

‘Contrary to what has been said here or there, we had many joint projects for the months and years to come with Maestro Sokhiev, no longer as Musical Director, but as guest conductor with a privileged link with our orchestra.

‘We feel that the book of this common history has unfortunately been closed prematurely.

‘We have therefore decided to express publicly and with a little solemnity, on behalf of the unanimous musicians, but also the members of the technical and administrative teams, our desire to be able to rediscover, as soon as circumstances allow, the pleasure of sharing musical under the direction of Tugan Sokhiev.

‘We would like to send him our warmest regards at this time.’

Full text in French:
Très cher Monsieur Sokhiev,

Vous avez annoncé dans un communiqué hier, dimanche 6 mars, votre décision de démissionner à la fois de vos fonctions au Théâtre Bolchoï et à l’Orchestre National du Capitole, suite à la sommation qui vous a ésur de vé le conché faculté par le gouvernement russe contre l’Ukraine.

Nous condamnons, sans nuance, cette agression menée par Vladimir Poutine contre le peuple ukrainien.

Mais nous regrettons aussi la position intenable dans laquelle le Maire de Toulouse vous a placé. Et nous vous présentons nos excuses, au nom de toutes les toulousaines et de tous les toulousains épris de culture, pour cela.

Nous respectons et partageons votre affirmation selon laquelle les musiciens (nous ajouterions: « et tous les artists ») “sont les ambassadeurs de la paix”. Nous refusons de considérer que tous les artists russes, que tous les russes, sont complices de cette agression.
Cela démontre à quel point Monsieur Moudenc ne comprend décidément rien à la fonction des artists et de la culture. Celle-ci est là pour rapprocher les peuples, pour les émouvoir, les éclairer, les faire réfléchir, par-delà leurs appartenances, leur nationalité, leur vécu. Lui a simplement vu là l’occasion de se donner bonne conscience et il n’a réussi qu’à vous blesser.
Vous n’avez pas à être rendu comptable des agissements de votre Président, cette injonction étant en fait le contraire même des droits humains et de la démocratie.

Nous avons conscience que le peuple russe ne peut que difficilement, justement parce que la Russie n’est pas une démocratie, exprimer sa défiance vis-à-vis de son gouvernement et son refus d’une décision prise par celui-. Et nous considérons injuste et dangereux de sommer les ressortissants du peuple russe de se positionner publiquement, contre leur gré, dans un contexte aussi inquiétant. C’est se tromper de cible et, qui plus est, c’est stratégiquement inopérant si l’objectif que l’on vise est la désescalade et le retour à la paix.

C’est pourquoi nous vulions vous exprimer notre sympathie et vous demander de ne pas faire l’amalgame entre le Maire de Toulouse et les toulousaines et toulousains. Ceux-ci savent faire la part des choses et, pour cells et ceux qui ont eu la chance de vous avoir entendu exercer votre métier auprès de l’Orchestre National du Capitole, ils vous sont reconnaissants pour l’émotion que vous avez le ain procurer.

Nous espérons revoir l’homme de culture que vous êtes, bientôt dans notre ville.”

Les élues et élus du groupe Alternative Municipaliste Citoyenne : Aymeric Deheurles, Jamal El Arch, Caroline Honvault Maxime Le Texier, Odile Maurin, François Piquemal et Agathe Roby.

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